塩の歴史 

歴史を通して、塩(塩化ナトリウム)は非常に貴重な商品であり、戦争さえも争われてきました。フランス革命の原因の1つは、ルイ16世によって課された塩に対する高税でした。塩も貴重な交換媒体として使用されました。ムーア人の商人は塩を金に、グラムをグラムに交換し、中央アフリカの一部の部族は岩塩のスラブをお金として使用していました。英語の「salary」はラテン語のサラリウム(sal、salt)に由来し、初期のローマの兵士の賃金を指し、その一部は塩の手当でした。ギリシャ人は奴隷に塩でお金を払って、「彼の塩の価値がない」という表現を生み出しました。

中世の間に、特定の迷信が塩の周りに発達しました。塩のこぼれは運命の前兆であると考えられていました。たとえば、レオナルドダヴィンチの「最後の晩餐」の絵では、ユダイスカリオテのユダは、彼の前にひっくり返った塩入れで描かれています。*一方、18世紀までは、塩の位置の上または下に座っていました。宴会テーブルは自分の社会階級を示しており、名誉ある地位は塩貯蔵庫の上、テーブルの頭の近くにありました。

人間は早い時期から、天然の塩水、海水、岩塩から塩を抽出することを学びました。薬理学に関する古代中国の論文は、40種類以上の塩を扱っており、今日使用されているものと驚くほど似ている塩を抽出する2つの方法を説明しています。たとえば、太陽エネルギーは、メキシコのバハカリフォルニアスル州にあるバイアセバスチャンビスカイノの海岸にある世界最大の太陽製塩所で海水から塩を抽出するために使用されます。

興味深いことに、世界のすべての海が完全に干上がった場合、「それらは少なくとも450万立方マイル[1900万立方メートル]の岩塩を産出します。これは大陸全体の約14.5倍に相当します。ブリタニカ百科事典によれば、ヨーロッパは最高水準を超えています。そして死海は海の約9倍の塩分です!

現代の塩の使用

今日、塩は、食品の調味料、肉の保存、石鹸やガラスの製造などに使用される貴重な商品であり続けています。しかし、特に興味深い用途は公衆衛生の分野です。たとえば、世界の多くの国では、甲状腺腫(甲状腺腫の肥大)を特徴とし、重症の場合は精神遅滞を特徴とする固有のヨウ素欠乏症と戦うために、塩はヨウ素で強化されています。また、虫歯を防ぐために塩にフッ化物を加える国もあります。

塩分は健康に不可欠であり、血液量と血圧を調節しますが、塩分摂取量と高血圧の間の物議を醸す関連についてはどうですか?医師は、高血圧患者の塩分とナトリウムの摂取を日常的に制限しています。高血圧の人の約3分の1から2分の1は塩分に敏感です。この場合、より低い塩分摂取量は血圧を下げることが示されています。

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